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탈모에 좋은 맥주 효모

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김진주 기자
기사입력 2017-07-10

▶맥주효모란?

효모(酵母, yeast)는 약 5천 년 전부터 인간이 식품에 이용해 온 미생물이다. 효모의 어원은 그리스어로 ‘끓는다’는 뜻을 가지는데, 이것은 효모가 발효 시키면서 이산화탄소 거품이 많이 생기는 것에서 유래한다. 효모는 당을 분해하여 알코올과 탄산가스를 만들어 발효를 하기 때문에 맥주 제조나 빵 발효에 이용되고 있다.

 

효모를 처음으로 관찰한 것은 현미경의 발명자 네덜란드인 레벤후크(Anton van Leeuwenhoek)이며, 1680년 맥주효모를 발견하였다. 그러나 효모 발효의 생물학적 의의가 알려진 것은 1861년이었으며, 루이 파스퇴르(Louis Pasteur)는 포도주 발효가 효모에 의해 일어난다는 것을 처음으로 밝혔다.

 

독일에서는 세계대전 중 식량이 부족하여 식용 효모를 사용하였으며, 일본에서는 1932년 '에비오스', '와카모도'라는 상품명으로 약품으로 판매되었다. 미국의 경우 1951년 게이로이드 하우저가 효모를 5대 경이 식품의 하나로 소개했으며, 미국 영양학자 아델데이비스도 “맥주효모는 많은 영양소를 함유한 우수한 식품이며 우유와 꿀 다음으로 제3세대를 이끌어 갈 영양문제 해결을 완벽히 한 식품이다”라고 말했다.

 

식용 효모에는 맥주 효모, 빵 효모, 우유 효모 등이 있으며, 맥주 효모가 건강식품의 소재로 많이 이용되고 있다. 맥주효모는 Brewer's Dried Yeast 라고 하며 일본 약국방, 미국 및 영국 약전에 수록되어 있다. 공정과정은 맥주를 발효시키고 난 후 맥주를 여과하고 남은 Saccharomyces 속의 효모를 건조한 것으로 비발효성이다. 맥주효모를 건조시키는 과정에서 열에 의해 남아 있던 알코올 성분은 모두 증발한다.

 

 

▶ 맥주 효모의 효능

효모 식품의 기능성에는 영양 불균형 개선, 영양 공급원, 건강 증진 및 유지, 신진대사 기능 등이 있다.

 

맥주 효모는 약 50%가 양질의 단백질이며, 약 6∼10%는 무기질이다. 맥주 효모의 약 20%를 차지하는 세포벽은 장내 이용도가 높은 식이섬유로 되어 있다. 따라서 다이어트에도 효과가 좋다. 천연 비타민 B 제품의 주 원료가 맥주 효모일 정도로 맥주 효모에는 비타민 B군이 풍부하다. 이는 피로회복에 좋다. 또한 핵산과 다당체를 많이 함유하고 있어 정장 작용과 소화 촉진, 식욕 증진제로 사용하고 있다. 항산화 효과와 항암 효과가 있는 셀레늄의 경우 마늘, 현미보다 30배 이상 월등히 높은 함량이 맥주 효모에 있다. 최근에는 맥주 효모를 개량한 특수 효모들이 있는데, 크롬이나 아연을 함유한 효모도 시중에 나와 있다.

 

▷ 당조절 

맥주 효모를 크롬효모로 치환한 제품을 섭취할 경우 당 조절 효과도 기대할 수 있다. G.T.F (Glucose Tolerance Factor)의 주 성분이 유기 크롬이고, 크롬화합물을 섭취하면 고혈당, 저혈당을 모두 개선하는 효과가 있다. 또 혈중 콜레스테롤 농도를 낮춰준다.

 

▷ 탈모

탈모에 효과적이라고 알려진 것은 독일 맥주 공장 노동자들의 머리숱이 유난히 많은 것을 연구하면서 맥주 효모의 효능이 밝혀지기 시작했다. 비결은 바로 맥주 효모의 풍부한 단백질에 있었다. 우유, 쇠고기보다 단백질 함량 측면에서 뛰어나다. 또 셀레늄 등이 갖고 있는 항산화 효과가 탈모의 원인인 활성 산소를 제거한다.  

 

▷ 정장작용

 맥주 효모의 2-30%를 차지하는 식이 섬유가 장의 청소나 변통을 좋게 한다. 또, 유익균이 증가 되어 정장작용을 하며 장의 영양 흡수를 좋게 하는 기능이 있다.

 

 

▶ 부작용

너무 많은 양을 섭취했을 경우 소화불량이나 설사를 유발할 수 있다. 또한 핵산이 풍부하므로 통풍환자는 증세를 악화시킬 수 있으므로 신중히 고려해야 한다. 맛이 좋지는 않아서 분말 형태일 경우 요거트 등에 섞어서 섭취하는 것이 좋으며, 캡슐이나 환 제제 등도 찾아볼 수 있다.

 

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