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'천식' 환자, 당근·사과 등 따뜻한 성질의 음식이 좋아

예방법은 습도 50% 이상 유지·애완동물은 기르지 않기

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김진주 기자
기사입력 2015-05-22


천식이란 폐 속의 기관지가 좁아져서 숨이 차고 숨쉬기 어려워진 것을 말한다. 특히 달리기 같은 운동 후 호흡곤란과 천명이 나타나고 감기에 걸린 후엔 증상이 더욱 악화된다.
 
▲ 천식 환자들이 사용하는 치료제       © 인터넷 네트워크

 
'천식'이라는 단어는 그리스어의 '날카로운 호흡'이라는 말에서 유래됐는데, 이름처럼 기침을 심하게 하고, 가랑가랑하는 숨소리가 들리게 된다. 이런 증상들은 반복적으로, 발작적으로 나타나며 유전적 요인과 환경적 요인이 합쳐져서 나타난다. 히포크라테스는 기원전 450년에 처음으로 천식이 선원들, 낚시꾼들, 금속작업자들에게서 잘 일어난다고 생각했다.
 
기관지 확장제는 1901년부터 사용했으나, 1960년이 돼서야 천식이 기관지의 알레르기 염증 반응 때문에 발생하는 질환임을 인식하고 항염증치료가 추가됐다. 또 알러지원에 대한 면역을 얻도록 하는 면역치료법이 있다.

천식은 공기가 흐르는 길인 기관지가 염증으로 인해 기관지 점막이 부어 오르고, 기도가 좁아져 숨쉬기가 어려워지는 증상이다. 원인을 정확히 알 수는 없으나 대부분 먼지 진드기, 꽃가루, 곰팡이 등 알레르기를 일으킬 수 있는 물질이 원인이 된다.

천식은 몸을 수축시킬 수 있는 찬 성질의 음식은 피하고, 따뜻한 성질의 음식을 먹는 것이 도움이 된다. 하지만 특정 음식을 먹고 나서 증세의 악화를 경험한 경우가 아니면 음식을 가려 먹지 않아도 무방하다.

천식에 좋은 음식으로는 당근, 귤, 민들레, 무, 사과, 면역증강제 - 홍삼이 있다. 메밀, 계란, 복숭아, 아황산염-맥주/ 말린 과일, 동물성 지방, 유제품은 천식에 안 좋다.

건강보조식품을 먹을 때 주의할 것은 로얄 젤리가 있는지 살펴봐야 한다. 로얄제리는 벌에 의해 만들어지기 때문에 벌에 알러지가 있는 경우 천식 반응이 심하게 나타날 수 있다.

예방법으로는 습도를 50% 이상으로 유지하는 것과 담배를 피하는 것, 애완동물을 기르지 않기 등이 있다.
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